Sonno, se alterato aumenta rischio Alzheimer

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L’interruzione del sonno sembra aumentare i livelli di beta-amiloide del liquido cerebrospinale. Aumento che a sua volta è stato associato a un più elevato rischio di malattia di Alzheimer. Questo è quanto emerge da uno studio condotto da alcuni ricercatori americani della Washington University School of Medicine di St. Louis, nel Missouri.

“Abbiamo dimostrato che la deprivazione del sonno fa crescere il livello della beta-amiloide nel cervello e che il meccanismo di questo aumento consiste nella sovrapproduzione piuttosto che nell’eliminazione di questa proteina”, dichiara il prof. Brendan P. Lucey, il medico che ha diretto la ricerca. Lucey e colleghi hanno raccolto campioni di liquido cerebrospinale (CSF) in serie per misurare la cinetica dell’amiloide beta durante 36 ore di deprivazione del sonno, sonno indotto dal farmaco e sonno normale in 8 partecipanti. Le concentrazioni medie di beta-amiloide 38, 40 e 42 del liquido cerebrospinale durante la notte sono aumentate del 30% rispetto ai livelli basali in soggetti svantaggiati rispetto ai controlli e alle condizioni di sonno indotte dal farmaco. I livelli di beta-amiloide nel CSF non differivano tra il sonno indotto dal farmaco e le normali condizioni di sonno. Dall’analisi dei dati i ricercatori concludono che i tassi di produzione dell’amiloide durante la notte aumentano del 30% con la privazione del sonno. “Il nostro studio non esclude meccanismi di clearance, ma la produzione di beta-amiloide è il fattore necessario e critico che porta a un aumento dei livelli di questa sostanza durante la veglia prolungata.”

Studi recenti hanno suggerito che il sonno potrebbe essere un modulatore della patologia della malattia di Alzheimer, ma fino ad ora non era chiaro se il sonno alterasse la produzione o la clearance dell’amiloide beta o entrambi. Lo studio è stato pubblicato su Annals of Neurology 2018.