Sensibilità alterata al dolore nelle persone con i capelli rossi

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Secondo uno studio condotto dai ricercatori del Massachusetts General Hospital, le persone con i capelli rossi presenterebbero una sensibilità al dolore alterata. “La comprensione di questo meccanismo fornisce la convalida di studi precedenti e un prezioso riconoscimento per il personale medico quando si prende cura di pazienti la cui sensibilità al dolore può variare”, afferma Kathleen Robinson, principale autrice del lavoro. Gli studiosi hanno scoperto che la perdita della funzione del recettore della melanocortina 1 nei topi dai capelli rossi ha indotto i melanociti degli animali a secernere livelli inferiori di una molecola chiamata POMC (proopiomelanocortina), che viene successivamente scissa in diversi ormoni, tra cui uno che sensibilizza al dolore e uno che blocca il dolore. La presenza di questi ormoni mantiene un equilibrio tra i recettori oppiacei che inibiscono il dolore e i recettori della melanocortina 4 che migliorano la percezione del dolore. Nei topi col pelo rosso, e probabilmente negli esseri umani, il fatto di avere entrambi gli ormoni a livelli bassi sembrerebbe annullarli a vicenda. Tuttavia, il corpo produce anche fattori aggiuntivi, non correlati ai melanociti, che attivano i recettori oppiacei coinvolti nel blocco del dolore. Pertanto, l’effetto netto dei livelli inferiori degli ormoni correlati ai melanociti è costituito da più segnali oppiacei che innalzano la soglia del dolore. La ricerca è stata pubblicata su Science Advances.