Quante sono le donne italiane che assumono alcol in gravidanza?

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Sono sempre meno le donne che consumano alcolici durante i 9 mesi di gravidanza. Lo rivelano i dati presentati nel corso del workshop dal titolo Prevenzione, Diagnosi Precoce e Trattamento Mirato dello Spettro dei Disturbi Feto Alcolici e della Sindrome Feto Alcolica, raccolti dal Centro Nazionale Dipendenze e Doping dell’ISS che ha condotto uno studio, in collaborazione con l’Università La Sapienza di Roma e l’Università Politecnica delle Marche, per valutare il consumo gestazionale e l’esposizione fetale all’alcol. “Abbiamo misurato uno dei metaboliti più specifici dell’alcol etilico, l’etilglucuronide (EtG), nei capelli materni e nel meconio neonatale che coinvolge madri e neonati lungo tutto il territorio nazionale italiano”, spiega Simona Pichini, dell’ISS, coordinatore del progetto. “I risultati preliminari, ottenuti in coorti separate di madri e neonati in gravidanza e parto, hanno mostrato che, attualmente, una quantità trascurabile di donne italiane, lo 0,1%, beve in modo sensibile durante la gravidanza e che una piccola percentuale di neonati è esposta all’alcol prenatale.”

Nel progetto sono state arruolate 20 partorienti e 20 neonati non accoppiati per città provenienti da ospedali del Sistema Sanitario Nazionale dislocati nel Nord, Centro e Sud Italia (isole comprese). I capelli materni, di 8 cm di lunghezza massima, sono stati raccolti alla fine della gravidanza e analizzati poiché l’intera ciocca e il meconio neonatale sono stati raccolti entro le prime 24 ore dopo la nascita. L’etilglucuronide è stato quantificato in entrambe le matrici biologiche attraverso una metodologia convalidata di gascromatografia e spettrometria di massa in tandem.

Concentrazioni di capelli EtG inferiori a 5 pg/mg capelli sono state attribuite a donne astinenti, quelle > 5 pg/mg e inferiori a 30 pg/mg sono state attribuite a donne che consumavano modeste quantità di alcol durante la gravidanza e ≥30 pg/mg sono state attribuite a bevitrici eccessive. In totale, finora sono stati analizzati 781 campioni di capelli materni e 642 di meconio. Solo 1 donna su 781 (0,1%) ha presentato un consumo eccessivo di etanolo cronico con concentrazione di EtG > 30 pg/mg, mentre l’8,2% dei capelli materni ha presentato concentrazioni di EtG >5 pg/mg con 1,4% >11 pg/mg. Tra i neonati, 4 (0,6%) sono risultati esposti prenatalmente all’etanolo, con concentrazione di meconio EtG >30 ng/g. La percentuale più alta di donne coinvolte nello studio (età media 34 anni) erano italiane (88%) e occupate (69%). Per quanto riguarda il livello di istruzione, il 44% ha un titolo universitario e il 39% ha un livello di istruzione superiore. I 4 nati esposti non presentavano alla nascita alcun segno di evidente disabilità o malformazione.

“L’uso di alcol durante la gravidanza e la successiva esposizione fetale può causare molteplici disturbi perinatali, come la nascita prematura, sindromi da astinenza, tremori, iperreflessia e uno sviluppo fisico e mentale alterato nelle fasi successive della vita”, afferma Pichini. “Tuttavia i dati odierni ci dimostrano che le politiche applicate dalla salute hanno accresciuto nelle donne italiane la consapevolezza sui rischi associati al consumo di alcol durante la gravidanza.”