Nasce l’Alleanza per la Miastenia Gravis

626

Prima di arrivare alla diagnosi possono passare anni, con pazienti che vengono dapprima etichettati come “depressi” salvo poi scoprire di soffrire di una patologia rara, subendo ricadute psicologiche gravissime. Si tratta di una malattia cronica, che può essere fortemente invalidante. “Ti svegli una mattina e non riesci più ad aprire gli occhi, a pettinarti, a vestirti da solo. In alcuni casi, nonostante le terapie, lavorare diventa impossibile”, racconta Antonia Occhilupo, presidente AMG Associazione Miastenia gravis APS. “I malati faticano ad ottenere i benefici previsti dalla Legge 104 e una percentuale adeguata di invalidità civile. Senza contare i problemi più propriamente legati alla vita di relazione. A volte nemmeno la famiglia comprende la malattia. Frasi come ‘perché non ridi mai?’ oppure ‘perché parli così male?’ sono una ‘pugnalata’ per noi.”

Per migliorare la conoscenza di questa malattia rara nasce il progetto Alleanza per la Miastenia Gravis, che debutta con il primo libro scritto da pazienti e clinici insieme. Il volume, dal titolo Miastenia, Una Malattia che Non Si Vede, è curato da Osservatorio Malattie Rare (OMaR), ed è parte della progettualità avviata grazie al contributo non condizionato di UCB Pharma. “La miastenia gravis è una di quelle malattie rare in cui il disagio e la sofferenza sono amplificate ed esasperate dalla non conoscenza”, dichiara la senatrice Paola Binetti, presidente dell’Intergruppo Parlamentare per le Malattie Rare, in apertura dell’evento di presentazione della pubblicazione. “Non è in gioco solo la difficoltà della diagnosi e la mancanza di una cura appropriata e risolutiva che fa soffrire il paziente. È la solitudine di cui piano piano diventa oggetto nel sospetto che si stia esagerando; che la buona volontà potrebbe ovviare ad una serie di limiti e di ostacoli. È quel non puoi perché non vuoi abbastanza, che sembra paralizzare ulteriormente chi ne è colpito. Spezzare questo circuito drammatico ed ostile, restituire ai pazienti la loro dignità oltre che tutta l’empatia di cui hanno bisogno, è uno degli obiettivi di questo libro prezioso scritto insieme a loro.”

“La miastenia gravis è una malattia autoimmune ancora poco nota con prevalenza stimata di circa 150/milione”, spiega Renato Mantegazza, direttore U.O.C. Neurologia 4 – Neuroimmunologia e Malattie Neuromuscolari della Fondazione IRCCS Istituto Neurologico Carlo Besta di Milano. “Gli stimoli nervosi di chi ne è affetto non arrivano ai muscoli e causano debolezza e affaticamento. Può colpire gli occhi, gambe e braccia, ma anche i gruppi muscolari a innervazione bulbare, cioè quelli che controllano voce, masticazione e deglutizione. È una malattia grave e cronica che può essere mortale se non è trattata in modo adeguato. Per questi motivi la gestione dei malati è meglio sia concentrata in centri specializzati dove sia garantita la qualità di una gestione completa della malattia.”

“Il trattamento deve essere sempre personalizzato”, afferma Elena Pegoraro, responsabile Centro ERN Malattie Neuromuscolari, Azienda Ospedale Università di Padova. “Sebbene la maggior parte dei pazienti risponda ad una terapia immunosoppressiva a lungo termine, non tutti la tollerano e non tutti rispondono alle cure adeguatamente. C’è quindi un’altissima aspettativa legata alle nuove terapie innovative, farmaci biologici ancora scarsamente disponibili nella pratica clinica.”

“Considerata la complessità della diagnosi e del management clinico della miastenia gravis, è auspicabile che il paziente venga preso in carico da un centro di alta specializzazione in grado di assicurare tutte le procedure diagnostiche e terapeutiche secondo i protocolli condivisi riportati nelle linee guida nazionali”, afferma Francesco Habetswallner, direttore U.O.C. Neurofisiopatologia AORN Cardarelli di Napoli. “A questi centri andrebbero destinate risorse adeguate in modo da consolidarne la funzione di HUB, con il compito di gestire i momenti di maggiore complessità di malattia e di coordinare centri periferici meno specializzati (Spoke), deputati ad assistere il paziente nelle fasi di stabilità. Un sistema così strutturato, con una adeguata comunicazione, anche con telemedicina, tra Hub e spoke, potrebbe garantire una assistenza capillare a tutti i pazienti sul territorio regionale, evitando spostamenti non necessari e nel contempo assicurando il luogo di cura più adeguato in base alle diverse fasi di malattia.”

“Oltre alle linee guida è necessario che a disposizione di clinici e pazienti ci sia anche un Piano Diagnostico Terapeutico Assistenziale (PDTA), che ne permette l’applicazione pratica garantendo a tutti i pazienti una presa in carico adeguata anche dal punto di vista assistenziale”, dichiara Carmelo Rodolico, responsabile Centro di Riferimento Regionale per la Ricerca Diagnosi e Cura della Miastenia di Messina. “Idealmente il modello di PDTA dovrebbe essere uno, declinato poi sulle peculiarità regionali. Questo garantirebbe anche dei percorsi di uniformità nell’accesso alle terapie innovative.”

LA MIASTENIA GRAVIS

La miastenia gravis è una malattia rara con prevalenza stimata di circa 150/milione. Si tratta di una condizione autoimmune cronica in cui gli autoanticorpi attaccano i recettori dell’acetilcolina a livello della giunzione neuro-muscolare, interrompendo la trasmissione degli stimoli nervosi ai muscoli e causando debolezza muscolare e affaticamento. La malattia colpisce allo stesso modo gli uomini e le donne, di qualsiasi età. È un disturbo caratterizzato prevalentemente da 2 sintomi: mancanza di forza e esauribilità della muscolatura. I disturbi migliorano con il riposo, ma si tratta di una malattia caratterizzata da sintomi di gravità fluttuante, con possibilità di peggioramento acuto (crisi miastenica). Possono essere colpiti diversi distretti muscolari; i più frequentemente coinvolti sono i muscoli deputati alla mobilità degli oculari, degli arti superiori e degli arti inferiori (muscolatura scheletrica segmentaria e assiale) e i gruppi muscolari ad innervazione bulbare, deputati al controllo di voce, masticazione e deglutizione. Si tratta di una malattia per la quale la mortalità si è ridimensionata moltissimo negli ultimi anni, attestandosi in Italia intorno al 2%, arrivando fino ad un massimo del 6% stimato negli USA.

La diagnosi della MG è complessa, il che spesso implica un ritardo diagnostico variabile, a seconda delle manifestazioni cliniche d’esordio e di altri fattori contestuali. La diagnosi necessita di diverse indagini, per le quali sono necessarie elevate competenze specialistiche (valutazione clinica, studio neurofisiologico, test farmacologico, dosaggio anticorpale) e una notevole multidisciplinarietà. Il trattamento terapeutico mira ad ottenere un controllo soddisfacente dei sintomi e minimizzare il rischio di eventi avversi. Il trattamento di prima linea è fondato sulla terapia sintomatica, a base di farmaci anticolinesterasici. Se questo non è sufficiente, si passa a farmaci che agiscono sulla base eziologica della malattia. La pianificazione del trattamento deve prendere in considerazione la gravità della sintomatologia, l’estensione dei distretti interessati, la classificazione immunologica della patologia, la presenza della patologia timica, unitamente alle peculiarità del paziente e delle eventuali comorbilità presenti. La maggior parte dei soggetti con miastenia grave richiede una terapia immunosoppressiva a lungo termine, quindi è fondamentale una presa in carico globale e la sorveglianza dei potenziali eventi avversi. Per i pazienti non rispondenti alla terapia immunosoppressiva convenzionale, l’uso degli agenti biologici si è dimostrato molto promettente. Accanto a questa terapia immunitaria di base – cosiddetta “a lungo termine” – esistono immunoterapie a “breve termine” per le forme iperacute o per le crisi miasteniche.