Con la pandemia diminuiscono le nascite a Genova

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Il lockdown a Genova ha fatto registrare 2 elementi negativi: aumento dei decessi, come in tutte le altre parti della penisola, e diminuzione delle nascite. In pratica, rimanere in casa per molto tempo non ha aiutato la sessualità e quindi i concepimenti. Per la precisione, il confinamento domestico della pandemia da COVID-19 ha fatto diminuire i concepimenti, almeno nella città di Genova, ben del 12%. È quanto sostiene uno studio coordinato dal presidente dell’Associazione Andrologi Italiani Ass.A.I., Aldo Franco De Rose, urologo e andrologo della Clinica Urologica di Genova, diretta dal prof. Carlo Terrone, e pubblicato sull’International Journal of Impotence Research.

“La pandemia sta avendo un impatto pesantissimo non solo in termini di mortalità ma anche di natalità”, dichiara il prof. De Rose a Il Secolo XIX. “Abbiamo confrontato il numero di nascite avvenuto tra novembre 2019 e gennaio 2020 con i rispettivi medi del 2020-21 nella città metropolitana di Genova e abbiamo visto che mentre da novembre 2019 a gennaio 2020 sono stati 875 i nati nel Comune di Genova, nel secondo periodo considerato, si sono avuti solo 770 nati, con 105 nati in meno, cioè il 12%.”

Secondo il dott. Guglielmo Mantica, co-autore dello studio, vi sono molteplici ragioni per cui il COVID-19 e le misure preventive possano aver influito sul tasso di natalità nella nostra città: “In primo luogo, i lockdown hanno ridotto le chance di incontro e quindi la frequenza dei rapporti, sia negli operatori sanitari che nella popolazione generale, riducendo quindi le possibilità di concepimento. Secondo, le misure restrittive hanno portato ad una diminuzione del PIL in molti Paesi, alla perdita di lavoro o a una diminuzione degli stipendi. Tutti questi sono motivo di incertezza che può aver reso molte coppie meno propense a creare una famiglia durante questo periodo. Tra i fattori favorenti la riduzione dell’attività sessuale – conclude Mantica – non bisogna dimenticare il timore, la paura di infettare il proprio partner nonostante tutti gli accorgimenti di prevenzione”, come rilevato da una recente ricerca scientifica. “Terzo – aggiunge la dott.ssa Francesca Ambrosini, varesina ma specializzanda presso la Clinica Urologica di Genova – nell’era COVID abbiamo assistito ad un’inevitabile riduzione delle consultazioni mediche ritenute non urgenti, tra cui ad esempio possono spesso rientrare anche le visite andrologiche per infertilità di coppia, per cui anche questo avrà contribuito a far diminuire le nascite. D’Altro canto però bisogna considerare anche la diminuzione dell’intimità per la mancanza di aiuti esterni (baby-sitter, domestiche, etc.), costringendo la coppia ad affrontare un carico di lavoro maggiore, trovando poco tempo per la propria intimità e quindi soprattutto per la sessualità.”

Ma stress e diminuzione del desiderio, certamente non sono stati da meno: “In questo caso – dice il prof. Terrone – anche nella donna si può assistere a un calo de desiderio e lo stress sicuramente può impattare su entrambi i sessi con ripercussioni sulla fertilità”.

ABSTRACT

Int J Impot Res. 2021 Apr 12 : 1–2
COVID-19 Impact on Birth Rates: First Data from Metropolitan City of Genoa, Northern Italy

Aldo Franco De Rose, Guglielmo Mantica, Francesca Ambrosini, Rafaela Malinaric, Federica Balzarini, Riccardo Banchero, and Carlo Terrone

The SARS-CoV-2 pandemic has brought enormous change in our personal lives and in the lives of the communities themselves. Almost all countries have imposed severe lockdowns to limit the spread of the virus. Northern Italy was one of the most affected areas globally, especially during the spring of 2020. A total lockdown was placed in this region starting from 10 March to 4 May 2020, followed by a gradual reopening in the subsequent weeks.

It has been hypothesized that the SARS-CoV-2 pandemic could impact the population worldwide, not only by having devastating effects on mortality but also in terms of declining birth rates. However, no reports have been published regarding birth rates in the ongoing pandemic and following restrictive measures.

We compared the number of births occurring between November 2019 and January 2020 with the respective months in 2020 and 2021 (~280 days from the start and end dates of the first Italian lockdown) in Metropolitan City of Genoa, northern Italy.

From November 2019 to January 2020, there were 875 births in the City of Genoa (Fig. 1), while during the same period of the following year, there were only 770 births, with 105 fewer births (12%). It could be argued that a gradual and progressive reduction in births has been observed in Italy during the last past decades; therefore, a large part of this important decrease may not be due only to the impact of the pandemic and restrictive measures themselves. It is difficult to quantify how much COVID-19 might have affected this on-going trend. However, in 2019, according to the latest national report of the National Institute of Statistics (ISTAT), 420,084 births were registered in the country, almost 20,000 fewer than in the previous year, with a reduction of ~4%. Considering the city of Genoa to have a population of 854,000 people and Italy of ~60 million, if this trend of a decline in the birth rate is confirmed nationally, we could expect a decrease of over 50,000 units compared to the previous year (data sources: Press Room, Genoa City Hall. https://www.istat.it/it/archivio/nascite).

Birth rates of the City of Genoa

The figure highlights the birth rates of the City of Genoa from November 2019 to January 2020 (before COVID-19) and during the same period of the following year (after COVID-19). On the other hand, we should sound a note of caution with regard to such findings. There are several reasons why COVID-19 and preventive measures could have affected the birth rates. First, the necessary restrictions on freedom of movement might have led to a decrease in the frequency of sexual intercourse, both in healthcare professionals and the general population, inevitably reducing the chances of conception. Second, the restrictive measures introduced by many countries have led to an unavoidable reduction in gross domestic product (GDP) with loss of jobs and declines in profitability and employee wages, particularly in certain sectors. These, coupled with emotions such as melancholy, fear and uncertainty about the future that characterized this historical epoch, may have led to a lowered desire for pregnancy. Last, due to healthcare system overload and government-issued recommendations to contain the spread of SARS-CoV-2, many non-urgent medical-care services have been temporarily reduced or completely suspended. In the majority of healthcare facilities, only emergency surgery and non-surgical oncological treatments have been guaranteed, and unfortunately, at times, even those were delayed. Therefore, due to reduced outpatient andrology consultations, it is understandable how men’s health has been negatively impacted. Similarly, fertility centres reduced their activities, postponing most medically assisted procreation procedures. We are aware that our data may have several limitations and may somehow be influenced by local factors, thus not fully reflecting the reality of other communities. However, we observed a substantial downward trend in birth rates. Considering all these elements, immediate fertility rebound and birth rate escalation after the end of the COVID-19 pandemic are more than desirable, as was the case after many other previous catastrophic events.

Dr Claudio Critelli is acknowledged for the kind support in providing birth rate data from Metropolitan City of Genova. The ISTAT Istituto Nazionale di Statistica is acknowledged for providing data regarding Italian birth rates https://www.istat.it/it/archivio/nascite (Press Room, Genoa City Hall).