Ozanimod il farmaco della sclerosi multipla efficace anche nella rettocolite ulcerosa e Crohn

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La rettocolite ulcerosa è una malattia infiammatoria cronica che colpisce l’ultimo tratto dell’intestino e per la quale attualmente non è ancora disponibile un trattamento efficace sul lungo periodo, soprattutto nei casi più gravi. I dati di un nuovo studio clinico internazionale di fase III, pubblicati sul New England Journal of Medicine, offrono però nuove speranze per chi è affetto dalla patologia, dimostrando l’efficacia del farmaco ozanimod – da poco approvato per il trattamento della Sclerosi Multipla – sia nella fase di induzione della remissione sia nella fase di mantenimento.

A firmare lo studio – che ha contribuito a progettare in qualità di membro dello steering committee del trial – il prof. Silvio Danese, direttore dell’Unità Operativa di Gastroenterologia ed Endoscopia Digestiva dell’IRCCS Ospedale San Raffaele e ordinario di Gastroenterologia dell’Università Vita-Salute San Raffaele. Il trial denominato True North, randomizzato in doppio-cieco e controllato con placebo, è stato condotto nel corso di 5 anni in oltre 285 centri e 30 Paesi in tutto il mondo, coinvolgendo oltre 1.000 pazienti di età compresa tra i 18 e i 75 anni affetti da colite ulcerosa moderata o severa. L’efficacia del farmaco è stata valutata sia sulla base di indicatori di remissione clinici, basati sui sintomi, sia endoscopici e istologici.

“Ozanimod appartiene a una nuova classe di immuno-modulatori, capaci di bloccare i linfociti – cellule che giocano un ruolo chiave nelle malattie infiammatorie – all’interno dei linfonodi, di fatto impedendo loro di raggiungere gli organi dove scatenano l’infiammazione e danneggiano i tessuti”, spiega Danese, tra i coordinatori internazionali del trial. “I risultati che abbiamo ottenuto sono molto positivi: il farmaco non solo è ben tollerato ed efficace, sia in fase di induzione della remissione sia in fase di mantenimento, ma è stato in grado di controllare la malattia in pazienti per cui le altre terapie avevano fallito.”

Agendo sulla risposta immunitaria sistemica dell’organismo, ozanimod potrebbe aumentare il rischio dello sviluppo di infezioni opportunistiche, ma il profilo di sicurezza del farmaco è molto solido, grazie all’ampio numero di pazienti trattato non solo all’interno di studi clinici per la sclerosi multipla recidivante-remittente (patologia per cui è stato poi approvato da EMA) e per la colite ulcerosa, ma anche per il morbo di Crohn (studio di fase III ancora in fase di completamento). “Grazie alla ricerca in campo immunologico, abbiamo oggi a disposizione nuove classi di farmaci, che sono in grado di interferire con i processi infiammatori e autoimmuni in modo sempre più mirato ed efficace”, afferma Danese. “Si tratta di terapie che potrebbero cambiare la nostra capacità di intervento per le malattie infiammatorie croniche intestinali, come la colite ulcerosa e il morbo di Crohn, che oggi costituiscono ancora, purtroppo, delle condizioni altamente invalidanti.”