Spina bifida curata in utero a Milano, primo intervento in Europa

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La spina bifida è un grave difetto della colonna vertebrale e del midollo spinale: quando non è mortale porta a disabilità, paralisi e disturbi neurologici. In Italia si verifica in 1 caso ogni 10mila nascite: vuol dire che ogni anno ci sono almeno 50 nuovi bambini colpiti. Ora un intervento chirurgico realizzato in utero dagli esperti del Policlinico di Milano può cambiare radicalmente la qualità di vita di questi bimbi. Si tratta del primo intervento di questo tipo in Europa: sono stati operati due feti alla 25esima settimana di gestazione, inserendo strumenti sottilissimi direttamente nell’utero della loro mamma e riparando il difetto. Gli interventi sono perfettamente riusciti, e ora bisognerà attendere la nascita dei due bimbi per poter confermare il pieno successo delle cure. Quello che è stato fatto al Policlinico di Milano, invece, non ha precedenti in Europa: ciascun feto è stato operato con tecniche di chirurgia mininvasiva, introducendo nell’utero della madre strumenti sottilissimi (3 millimetri di spessore). I chirurghi hanno operato grazie a un costante monitoraggio ecografico, raggiungendo la colonna vertebrale e riparando il danno.

GLI INTERVENTI NEL DETTAGLIO

Il primo intervento è stato realizzato il 19 giugno su una donna proveniente da un’altra nazione europea, il secondo il giorno seguente, su una donna italiana seguita da tempo in Mangiagalli (e un terzo intervento è già previsto nelle prossime settimane). Ciascuna operazione è durata circa 5 ore e ha coinvolto chirurghi fetali, chirurghi pediatrici, anestesisti e ginecologi, oltre a uno staff infermieristico dedicato. Per affrontare questo intervento record gli esperti del Policlinico sono stati anche all’Albert Einstein Hospital di San Paolo, in Brasile, per confrontarsi con Denise Lapa Pedreira, inventrice della tecnica chirurgica e considerata la maggiore esperta mondiale di spina bifida. La specialista ha partecipato ai due interventi in Policlinico, prima come guida e poi come osservatrice, in modo da assicurare il migliore risultato. “Interventi di questo tipo sono un’ulteriore conferma di quanto i nostri esperti siano un riferimento internazionale per la cura di patologie rare o estremamente complesse, in particolare per la Medicina e Chirurgia Fetale, grazie alla quale operiamo con successo patologie come l’ernia diaframmatica, e siamo in grado di affrontare casi che altrove non avrebbero una cura”, sottolinea Simona Giroldi, direttore generale del Policlinico.

I due interventi in utero sono stati realizzati da una équipe multidisciplinare guidata da Nicola Persico, esperto di riferimento per la Chirurgia fetale, e da Francesco Macchini, chirurgo neonatale del Policlinico. “Oggi è possibile intervenire chirurgicamente sul feto già durante la gravidanza in modo da minimizzare i danni di una patologia al momento della nascita o addirittura salvare la vita di un bimbo che altrimenti potrebbe non nascere”, spiega Persico. “In Policlinico, grazie anche all’intuizione del professor Luigi Fedele, e alla collaborazione con i chirurghi pediatri e i neonatologi, è stato possibile creare un vero e proprio percorso specializzato nella più delicata delle chirurgie, che da tempo accoglie donne da tutta Italia, raddoppiando le possibilità di sopravvivenza di molti bambini che stanno affrontando delle difficoltà per venire al mondo.”

“La preparazione a questi interventi, rarissimi ed eseguiti in pochissimi Centri a livello mondiale, è stata possibile grazie al lavoro di squadra di tutti gli specialisti e al supporto di un eccellente staff infermieristico”, aggiunge Ernesto Leva, direttore della Chirurgia Pediatrica del Policlinico. “L’attivazione di questo nuovo percorso in Policlinico diventerà un’offerta terapeutica unica in Italia ed in Europa. Un grazie inoltre va all’associazione Cieli Azzurri onlus, da tempo al fianco del Policlinico per sostenere progetti a favore delle mamme e dei bambini, che ha sopportato le famiglie durante questo percorso.”

“Ora per i due feti, la cui nascita è prevista tra fine agosto e inizio settembre, si dovrà attendere ancora qualche mese”, conclude Enrico Ferrazzi, direttore della Ginecologia e del Mangiagalli Center al Policlinico. “L’obiettivo è prolungare le gravidanze il più possibile, monitorarle nel tempo e verificare il pieno successo degli interventi record effettuati in utero. Con la certezza di aver dato una speranza in più a questi bimbi, insieme a una migliore qualità di vita.”