Dal latte ai cibi solidi, quando iniziare lo svezzamento? “Prima dei 6 mesi, nessun vantaggio per il bambino”

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Quando avviare lo svezzamento? È possibile far provare qualsiasi alimento ai bambini che iniziano l’alimentazione complementare? Alimentazione complementare e autosvezzamento sono la stessa cosa? A queste e a molte altre domande risponde il Documento intersocietario sull’Alimentazione Complementare promosso dalla Società Italiana di Pediatria Preventiva e Sociale (SIPPS), in collaborazione con la Federazione Italiana Medici Pediatri (FIMP), Società Italiana di Nutrizione Pediatrica (SINUPE) e Società Italiana Developmental Origins of Health and Disease (SIDOHaD). Il Documento è stato presentato nel corso della seconda giornata del XXXIII Congresso Nazionale SIPPS, dedicato al tema Mete Vicine… tra Sguardi Ancora ‘Distanti’. “L’ampia pubblicazione è stata promossa da Margherita Caroli e Andrea Vania, entrambi pediatri esperti in tema di nutrizione, e vi hanno collaborato 52 autori, oltre al gruppo SIPPS di metodologia che ha condotto la ricerca e la valutazione delle evidenze scientifiche disponibili sull’argomento”, spiega Maria Carmen Verga, segretario SIPPS. “Abbiamo risposto a una serie di quesiti elaborando delle raccomandazioni rivolte non solo ai pediatri ma anche ai genitori e a tutti gli operatori che si occupano di nutrizione infantile.”

“Un dato ormai acquisito è che l’alimentazione complementare non deve iniziare prima dei 4 e dopo i 7 mesi, perché dopo quell’età il solo latte diventa insufficiente per il bambino e perché andando oltre diventa più difficile abituarlo a un’alimentazione diversa”, prosegue Verga. “L’incertezza ancora esistente è se sia il caso di cominciare l’alimentazione complementare tra 4 e 6 mesi oppure a 6 mesi compiuti. Dalla revisione della letteratura che abbiamo effettuato, abbiamo rilevato che anticipare questa alimentazione prima di 6 mesi compiuti non porta alcun vantaggio al bambino, e gli toglie una quota di latte materno che non serve solo ad alimentarlo ma a fornirgli elementi noti e ignoti utili anche allo sviluppo cerebrale, all’immunità e a tante altre funzioni. Quella di mantenere l’allattamento esclusivo fino ai 6 mesi e dare quanto più latte materno possibile è dunque una raccomandazione forte. Nel caso dell’allattamento con formula, la raccomandazione è meno categorica perché la formula non ha tutti i vantaggi del latte materno. Anche in questo caso, tuttavia, è bene mantenere solo il latte fino ai 6 mesi perché sostituirne una parte con la pappa significa dare calorie in più che non sono necessarie se il bambino sta crescendo bene.”

In tema di allattamento, il documento intersocietario raccomanda la differenziazione dell’alimentazione complementare, a seconda che il bambino prenda latte materno o formula: “Quest’ultimo infatti è molto ricco di proteine – prosegue Verga – quindi nel momento in cui si introduce l’alimentazione complementare si può evitare di dare la carne, perché sappiamo che un eccesso di proteine può essere dannoso. Nel caso del latte materno, invece, un ulteriore apporto proteico può essere utile.”

“L’alimentazione responsiva recepisce i segnali di fame e di sazietà del bambino e non lo obbliga a una nutrizione standardizzata, decisa dai genitori o dal pediatra”, spiega Verga. “Si rispetta quindi la sua esigenza fisiologica, come dovrebbe avvenire anche durante l’allattamento. È un tipo di alimentazione sicuramente consigliabile, avendo anche ben chiare le quantità adeguate all’età e alla fisiologia del bambino. Questo è difficile da percepire per i genitori che tendono ad adeguare le porzioni dei bambini alle proprie. L’alimentazione responsiva non deve però introdurre abitudini alimentari sbagliate, ad esempio consentendo al bambino di mangiare di continuo. Bisogna comunque definire delle fasce orarie a cui corrispondono i pasti: colazione, pranzo, merenda, cena. È necessario, inoltre, valutare con molta attenzione le abitudini alimentari della famiglia prima di consigliare un generico ‘dategli quello che mangiate voi’. Il pediatra, infatti, deve realisticamente tener conto del fatto che in molte famiglie si segue un’alimentazione non corretta, soprattutto in quelle di basso livello socio-culturale: l’alimentazione complementare del bambino può essere quindi una preziosa occasione per favorire un’alimentazione più sana, e, non ultimo, anche per cercare di ridurre le disuguaglianze, di cui la salute è uno dei fattori più importanti.”

La pubblicazione non si limita a dare indicazioni su quando e come introdurre l’alimentazione complementare, ma fornisce raccomandazioni, fondate su solide evidenze scientifiche, anche riguardo a cosa far mangiare ai bambini che non sono più allattati esclusivamente. “Non ci sono alimenti da evitare nei primi 2 anni e il documento raccomanda di variare l’alimentazione quanto più possibile, introducendo dai sei mesi in poi anche gli alimenti potenzialmente allergizzanti (uovo, arachidi, pesce, pesche), perché ritardarne l’introduzione si è visto che aumenta il rischio di allergie”, afferma Verga. “Eventuali eccezioni sono specificate nel documento. Riguardo al pesce, è bene evitare quelli di grandi dimensioni perché sono animali che tendono ad accumulare inquinanti, mentre ad esempio le alici potrebbero essere mangiate anche tutti i giorni. Quello che conta sono la qualità e la quantità di cibo, la frequenza con cui viene offerto e la modalità di cottura, senza sale e con olio extra vergine di oliva a crudo. È importante anche rispettare la stagionalità e privilegiare prodotti del proprio territorio.”

“L’alimentazione complementare accompagna il bambino anche alla scoperta di tutti i gusti e tutte le consistenze”, aggiunge Verga. “I genitori devono però tenere conto che per abituarsi ed apprezzare un sapore possono essere necessari anche 20 o 30 assaggi. Bisogna inoltre considerare che, dai 18 mesi e fino ai 2-3 anni circa, i bambini entrano in una fase di opposizione che è indicativa della maturazione del carattere, diventano persone e quindi esprimono la loro volontà. Ma siccome quest’ultima non sempre corrisponde a ciò che è bene per loro, i genitori non devono farsi scoraggiare dall’ostinazione e dalle forti opposizioni dei figli.”

“Il documento – conclude il segretario SIPPS – punta l’attenzione prima di tutto sull’affrontare la questione dell’alimentazione complementare dal punto di vista scientifico. È un approccio fondamentale perché la nutrizione è uno dei principali determinanti di salute, il che vuol dire che adottando un’alimentazione sbagliata la nostra salute viene compromessa. A maggior ragione se parliamo dell’alimentazione di un bambino molto piccolo per il quale i primi mille giorni di vita sono fondamentali per determinare la sua salute futura.”