Fibromialgia: “Malattia reumatica di origine autoimmune”. Scoperta Italiana

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Nuova importante scoperta scientifica da parte di un gruppo di ricercatori di Verona e Genova: la fibromialgia è una malattia reumatica di origine autoimmune. Lo studio, effettuato dai ricercatori dell’Università di Genova e dell’Università di Verona guidati dal prof. Antonio Puccetti e dal prof. Claudio Lunardi e dalla prof.ssa Marzia Dolcino, è attualmente in corso di pubblicazione su una rivista medica internazionale.

La sindrome fibromialgica è caratterizzata da dolore cronico diffuso, grave stanchezza, disturbi del sonno e cognitivi. Vi sono poi una serie di sintomi quali rigidità osteoarticolare, colon irritabile, talora intolleranza al glutine non celiaca, cefalea, secchezza degli occhi e della bocca, vertigini, difficoltà di respiro, formicolii diffusi e altri ancora. I criteri classificativi per la diagnosi di fibromialgia sono costantemente aggiornati per una sempre maggiore accuratezza nel processo diagnostico. Un tempo considerata di origine psichiatrica, e pertanto non considerata come malattia di interesse reumatologico, è attualmente di notevole interesse perché la ricerca ha consentito di identificare alcune caratteristiche che la fanno rientrare a pieno titolo fra le malattie reumatiche: si accompagna spesso a malattie autoimmuni sistemiche; colpisce prevalentemente il sesso femminile; insorge talora dopo traumi o infezioni; presenta alterazioni immunologiche sia per presenza di autoanticorpi sia per presenza di cellule autoreattive; elementi questi che sostengono l’ipotesi che la malattia fibromialgica rientri fra le malattie autoimmuni sistemiche con neuroinfiammazione cronica, responsabile del dolore cronico.

“Attraverso un’approfondita analisi genetica condotta su 542mila geni umani, abbiamo identificato nei pazienti la presenza di particolari profili di espressione genica (infiammazione, proliferazione cellulare, danno epiteliale, risposta immune) strettamente associati alla fibromialgia suggerendo un’origine autoimmune per la malattia, confermata dalla presenza nei pazienti studiati di sottopopolazioni di linfociti autoreattivi, e di marcatori sierologici (autoanticorpi, etc.), tipici dell’auto immunità”, spiega la prof.ssa Dolcino, che ha messo a punto lo studio genetico. I fattori che contribuiscono all’insorgenza di una malattia autoimmune sono sia ambientali che genetici.

“Questo studio è molto importante perché sostiene l’ipotesi che la fibromialgia abbia una componente autoimmune con importanti risvolti dal punto di vista terapeutico”, dichiara il prof. Lunardi. “La dimostrazione che la fibromialgia è una malattia autoimmune impone di rivedere le strategie terapeutiche utilizzate finora e di trattare la malattia aprono interessanti prospettive per l’individuazione di nuovi bersagli terapeutici per la messa a punto di un trattamento personalizzato.”