Test con acqua fredda individua pazienti a rischio ictus e infarto

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Secondo alcuni ricercatori della Liverpool John Moores University, le persone che soffrono di arteriopatia periferica (PAD, peripheral artery disease) e le cui carotidi si restringono quando mettono le mani in acqua fredda presenterebbero un rischio quattro volte maggiore di soffrire di eventi cardiovascolari quali ictus e infarto. I ricercatori, coordinati dal prof. Dick Thijssen, hanno eseguito un nuovo test, noto come coronary artery reactivity (CAR) su 172 pazienti con PAD, di età media di 68 anni. Prima del test, i pazienti hanno riposato su un letto all’interno di una stanza a temperatura controllata per almeno cinque minuti; per la prova sono invece rimasti in piedi, mantenendo il collo esteso. Il diametro dell’arteria carotidea sinistra veniva registrato per i 30 secondi antecedenti e per i 90 secondi in cui i soggetti immergevano le mani, fino ai polsi, nell’acqua con ghiaccio. “L’arteria carotide è facilmente accessibile e misurabile e risponde allo stesso modo delle coronarie quando viene esposta al freddo”, dichiara Thijssen a Reuters Health. “Con questo nuovo test CAR, semplice, non invasivo e realizzabile da molti operatori, si possono aiutare i medici a decidere se i pazienti beneficeranno di più di un intervento chirurgico o della terapia conservativa.”

Nel corso del test, in 82 dei partecipanti la carotide si sarebbe ristretta; in 90, invece, la carotide si sarebbe dilatata. Nei successivi 12 mesi, i ricercatori hanno registrato gli eventi cardiaci e cerebrovascolari, la progressione all’angioplastica percutanea transluminale, l’aumento di ostruzione dei vasi e la morte. Ebbene, i pazienti le cui carotidi si stringevano per effetto dell’acqua fredda sarebbero risultati essere più colpiti da eventi cardiovascolari, mentre il rischio di progressione dopo aver considerato altri fattori sarebbe raddoppiato. Infine, non ci sarebbero state evidenze per la mortalità dovuta a qualsiasi causa. Lo studio è stato pubblicato su Annals of Surgery.