Stress e comparsa di malattie autoimmuni

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C’è una connessione che lega stress cronico e malattie autoimmuni. Negli ultimi anni sempre più ricerche si sono soffermate sull’interazione che confermerebbe questo legame, del quale si è discusso in occasione del XXII Congresso del CReI a Roma. La relazione tra stress e malattie autoimmuni c’è: si parla infatti di sistema psico-neuro-endocrino-immunologico, che implica una stretta connessione tra i vari sistemi.

“Le ricerche degli ultimi anni evidenziano un rapporto paritetico tra il sistema nervoso centrale e il sistema endocrino, immunitario e la psiche”, sostiene il prof. Roberto Perricone, Ordinario di Reumatologia presso l’Università Tor Vergata di Roma. “Le sostanze prodotte dal sistema nervoso hanno capacità immunomodulanti, che servono cioè a rafforzare la funzione immunitaria e quindi ad aiutare l’organismo a difendersi dalle infezioni o da altre malattie. Tra queste possiamo citare la beta endorfina, una morfina endogena che produciamo molto spesso per combattere lo stress durante alcune attività che ci danno benessere, come correre. Attività, queste, che aiutano a modulare il nostro sistema immunitario e ad affrontare meglio una condizione stressante.”

CHE COSA SI INTENDE REALMENTE PER STRESS?

“Lo stress è una risposta dell’organismo a uno stimolo esterno, che si distingue in acuto e cronico. Mentre il primo a volte può, paradossalmente, apportare dei benefici all’organismo in quanto ci porta a mettere in moto tutti i nostri meccanismi, lo stress cronico può avere invece effetti depressivi. Effetti negativi sul sistema immunitario che possono favorire le infiammazioni.”

E NEL CASO PIÙ SPECIFICO DEI MALATI REUMATICI?

“Per le malattie autoimmuni, cioè quei casi in cui l’organismo risponde verso se stesso, cioè verso il bersaglio sbagliato, non mostrando alcuna difesa, si possono evidenziare una serie di comorbilità. Tra queste, al quarto posto troviamo depressione e ansietà, con il 13,6%. E questo è un dato molto importante. Sono stati fatti studi, su una condizione chiamata alessitimia, che indica l’incapacità di processare e regolare le emozioni, dissociandosi dalla sfera emotiva. Questa è stata valutata attraverso questionari che abbiamo somministrato ai pazienti e ne è risultato che nell’artrite reumatoide e psoriasica l’alessitimia, oltre a essere presente in una significativa percentuale di pazienti, è associata in prevalenza dove la malattia è più ‘vivace’. Lo stress patito nella giovinezza, come un divorzio, un lutto, o un abuso, possono aumentare il rischio di ammalarsi di artrite reumatoide. Più è grande l’esposizione allo stress e più è probabile che ci si ammali. Diventando esso stesso un cofattore nella genesi della malattia.”

Importanza dello stress anche nella psoriasi, che si associa spesso all’artrite psoriasica e che può causare in parte la malattia. E ancora nelle malattie croniche intestinali, come il morbo di Crohn e colite ulcerosa, lo stress può generare delle crisi di malattie. Il legame si manifesta soprattutto quando il soggetto non è in grado di affrontare correttamente una situazione di stress. In questo senso una via d’uscita parrebbe essere riuscire a fare esercizio fisico e aumentare la fiducia in sé stessi.