Tonsille, quando è utile rimuoverle

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L’asportazione delle tonsille è utile solo quando si verificano più di 7 mal di gola in un anno; altrimenti i benefici sarebbero nulli o scarsi. A sostenere questa tesi sono alcuni studiosi dell’Università di Birmingham, Regno Unito, che hanno revisionato oltre 1milione e 600mila cartelle cliniche, dal 2005 al 2016. In particolare, dall’analisi dei dati a disposizione emergerebbe che per eseguire una tonsillectomia nei bambini si debbano registrare più di 7 mal di gola documentati in un anno; più di 5 mal di gola all’anno per 2 anni successivi; 3 mal di gola all’anno per 3 anni consecutivi. Infine, la tonsillectomia sarebbe giustificata anche per una respirazione difficoltosa con disturbi del sonno o apnea ostruttiva del sonno.

“Nei bambini con mal di gola ricorrenti e documentati, il miglioramento con la tonsillectomia è leggermente più rapido, il che significa che la chirurgia è giustificata”, dichiara il coordinatore dello studio, prof. Tom Marshall, dell’Università di Birmingham. “Ma i bambini che soffrono meno di mal di gola non ne traggono abbastanza benefici perché guariscono comunque. La nostra ricerca ha dimostrato che la maggior parte dei bambini che avevano rimosso le tonsille non soffrivano di mal di gola così gravi da giustificare il trattamento mentre, al contrario, molti bambini che erano stati colpiti di frequente in un anno dal mal di gola non avevano rimosso le tonsille.”

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista British Journal of General Practice 2019; di seguito pubblichiamo l’abstract.

ABSTRACT

Br J Gen Pract. 2019 Jan;69(678):e33-e41. doi: 10.3399/bjgp18X699833. Epub 2018 Nov 5.
Incidence of indications for tonsillectomy and frequency of evidence-based surgery: a 12-year retrospective cohort study of primary care electronic records.
Šumilo D, Nichols L, Ryan R, Marshall T.

BACKGROUND
Neither the incidence of indications for childhood tonsillectomy nor the proportion of tonsillectomies that are evidence-based is known.

AIM
To determine the incidence of indications for tonsillectomy in UK children, and the proportion of tonsillectomies meeting evidence-based criteria.

DESIGN AND SETTING
A retrospective cohort study of electronic medical records of children aged 0-15 years registered with 739 UK general practices contributing to a research database.

METHOD
Children with recorded indications for tonsillectomy were identified from electronic medical records. Evidence-based indications included documented sore throats of sufficient frequency and severity (Paradise criteria); periodic fever, aphthous stomatitis, pharyngitis, and cervical adenitis syndrome (PFAPA); or tonsillar tumour. Other indications were considered non-evidence-based. The numbers of children subsequently undergoing tonsillectomy was then identified. The numbers with evidence-based and non-evidence-based indications for surgery among children who had undergone tonsillectomy were determined.

RESULTS
The authors included 1 630 807 children followed up for 7 200 159 person-years between 2005 and 2016. Incidence of evidence-based indications for tonsillectomy was 4.2 per 1000 person years; 13.6% (2144/15 760) underwent tonsillectomy. Incidence of childhood tonsillectomy was 2.5 per 1000 person years; 11.7% (2144/18 281) had evidence-based indications, almost all with Paradise criteria. The proportion of evidence-based tonsillectomies was unchanged over 12 years. Most childhood tonsillectomies followed non-evidence-based indications: five to six sore throats (12.4%) in 1 year, two to four sore throats (44.6%) in 1 year, sleep disordered breathing (12.3%), or obstructive sleep apnoea (3.9%).

CONCLUSION
In the UK, few children with evidence-based indications undergo tonsillectomy and seven in eight of those who do (32 500 of 37 000 annually) are unlikely to benefit.