Come prevenire il mal d’auto, ovvero la cinetosi

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La cinetosi è un disturbo neurologico che molte persone, adulti e soprattutto bambini, provano in seguito a spostamenti ritmici o irregolari del corpo durante un moto. Il meccanismo che scatena questo fenomeno è il seguente: di norma, la posizione che il corpo umano occupa in un determinato spazio è regolata dal cosiddetto labirinto, un organo situato all’interno dell’orecchio; a bordo di una vettura, quest’organo è costantemente stimolato dal movimento del veicolo senza che però le sollecitazioni siano coordinate dalle informazioni fornite dalla vista, che non segue la strada, mentre gli occhi non risentono di questa situazione poiché il mezzo si muove con il passeggero. Il risultato è uno squilibrio delle sensazioni che giungono al cervello, il quale risponde liberando sostanze come adrenalina e vasopressina, responsabile della nausea e del vomito. I problemi si manifestano soprattutto nei più piccoli, che hanno un sistema di controllo più sensibile, con sintomi quali nausea, vomito, pallore, giramenti di testa e sensazione generale di malessere. Per non essere costretti a dover viaggiare in compagnia di questi fastidiosi disturbi, riportiamo di seguito una serie di validi consigli promossi da Assosalute su come prevenire e affrontare la cinetosi:

1. No all’aria viziata, quindi ricambio costante d’aria, anche con l’aria condizionata, evitate però anche una temperatura troppo bassa e inferiore ai 23 gradi. Si consiglia assolutamente di non fumare in auto;
2. Mangiare cibi secchi, come cracker, biscotti secchi o caramelle a base di zenzero ed evitare di riempire lo stomaco di liquidi prima e durante il viaggio, in ogni caso non eccedere nell’alimentazione. Evitare anche le bevande gassate;
3. Seguire visivamente la strada aiuta il cervello ad allineare le informazioni di labirinto e vista, quindi sedere nei posti anteriori per gli adulti può essere d’aiuto;
4. Fare soste frequenti per riposarsi e sgranchire le gambe, soprattutto se il viaggio è molto lungo.

Se si vuole viaggiare serenamente, è ancora più consigliabile portare con sé i farmaci di automedicazione o da banco (o OTC dall’inglese Over the Counter), ossia quelli senza obbligo di prescrizione, riconoscibili grazie al bollino rosso che sorride sulla confezione e acquistabili senza ricetta medica perché, nel loro impiego diffuso e di lungo corso, si sono dimostrati sicuri, efficaci ed hanno ricevuto un’apposita autorizzazione da parte dell’Autorità Sanitaria. L’automedicazione può, infatti, essere di grande aiuto per contrastare i sintomi della cinetosi giocando d’anticipo, quindi da utilizzare in via preventiva. I più comuni farmaci da banco sono gli antiemetici (cioè antivomito), che agiscono dopo meno di mezz’ora dall’assunzione e possono rimanere attivi per 3-6 ore. Queste sostanze (ad esempio dimenidrinato), disponibili, tra l’altro, anche come compresse o chewing-gum, agiscono sui recettori H1 del cervello e, quindi, limitano la risposta agli stimoli del labirinto. Attenzione, però, se li assume chi deve guidare potrebbero indurre sonnolenza. Oltre a leggere sempre quanto riportato sul foglietto illustrativo, in caso di dubbio, prima del viaggio, un buon suggerimento è quello di chiedere consiglio al farmacista che, a seconda di chi è interessato dai disturbi della cinetosi, può aiutare nella scelta del farmaco più adeguato.
E se il viaggio per la meta estiva non fosse intrapreso in macchina? I consigli di Assosalute restano comunque validi: il meccanismo della cinetosi è lo stesso che scatena il mal di mare e il mal d’aria, anche se è possibile essere più sensibili a un mezzo di trasporto piuttosto che a un altro.