Perforazione del timpano, attenzione ai bastoncini di cotone

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Le perforazioni del timpano sono spesso causate dai bastoncini con il cotone. È quanto sostiene un’indagine condotta sulle cartelle cliniche di pronto soccorso negli USA. Infatti è stato evidenziato che circa il 66% dei pazienti trattati per perforazioni traumatiche del timpano si è lesionato introducendo strumenti nell’orecchio, e in quasi la metà dei casi si trattava di bastoncini di cotone. Molti soggetti quindi, attraverso un’azione apparentemente innocua, possono invece danneggiare il canale auricolare in quanto spingono il cerume a fondo creando delle ostruzioni o anche sfondando il timpano.

L’uso del bastoncino di cotone nel canale auricolare è anche la principale causa di infezioni locali, in quanto essi graffiano la cute e danno modo ai batteri di creare otiti esterne. L’orecchio presenta peraltro un meccanismo di auto-pulizia. Ciò significa che la cute morta del canale auricolare insieme al cerume gradualmente scorre fuori dall’orecchio da sola, e pertanto l’uso del bastoncino di cotone non è quasi mai necessario, e finisce nella maggior parte dei casi con lo spingere il cerume più a fondo nel canale auricolare piuttosto che rimuoverlo. La presenza di un po’ di cerume sul cotone spesso inganna, in quanto conferisce la sensazione di aver prodotto un risultato positivo, ma di solito il cerume che è stato spinto più a fondo è 5-10 volte di più di quello estratto. La ricerca è stata pubblicata su JAMA Otolaryngology Head & Neck Surgery.