Indagine Censis: emicrania disturbo invalidante per il 69,9%

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Secondo una indagine Censis, il 69,9% di chi soffre di emicrania non riesce a fare nulla in quei momenti, e il 58% vive nella costante paura dei sintomi. L’emicrania, stando a quanto rilevato, tende a essere sottovalutata e spesso rimane non diagnosticata e non trattata. Il 36,7% degli stessi pazienti ammette di aver derubricato il proprio mal di testa come un disturbo normale di tanto in tanto; il 28,7% lo ha considerato un problema passeggero; l’8% un lieve fastidio. Il 49,6% afferma che il ritardo nel rivolgersi al medico è dovuto all’iniziale capacità di tenere sotto controllo il disturbo attraverso l’assunzione di farmaci da banco.

LA RICERCA

Grazie alla collaborazione delle società scientifiche che si occupano di emicrania e cefalea a grappolo e delle associazioni dei pazienti è stato possibile interpellare un campione di 695 pazienti dai 18 ai 65 anni con diagnosi di emicrania; è stato realizzato anche un focus sui pazienti colpiti da cefalea a grappolo, una forma infrequente di cefalea primaria particolarmente dolorosa. Ebbene, l’emicrania cronica (più di 14 giornate di malessere al mese) viene riscontrata soprattutto tra i più anziani (il 42,2% dei pazienti 55-65enni) e tra le donne (il 36,3% contro il 29,9% degli uomini); l’età media all’insorgenza dei primi sintomi è di 22 anni. L’esordio precoce appare più frequente tra le donne: il 42,1% (rispetto al 26% degli uomini) segnala la comparsa dei sintomi prima dei 18 anni. Nel complesso, la malattia appare più condizionante per le donne, che definiscono “scadente” il proprio stato di salute nel 34,1% dei casi (contro il 15% degli uomini).

Il ricorso al medico non sempre è immediato. Se il 41,1% dei pazienti ha aspettato più di un anno, oltre il 20% ha atteso 5 anni o più. E solo il 13,6% ha consultato il medico appena i sintomi si sono palesati. Il ritardo è causato dalla tendenza a minimizzare il problema, legata alla difficoltà di associare al mal di testa un potenziale pericolo concreto per la salute. I pazienti si dichiarano in larga maggioranza (oltre l’80%) molto o abbastanza informati sull’emicrania. I professionisti sanitari sono la fonte più citata (83,7%), in particolare il neurologo (48,6%). Ma non è modesta la percentuale di quanti indicano internet come fonte informativa (43,2%). I pazienti non esprimono però un giudizio nettamente positivo sulle informazioni in loro possesso: il 45,2% segnala di aver ottenuto tutte le informazioni di cui aveva bisogno, ma il 49,1% è insoddisfatto. E l’accesso ai farmaci è gratuito solo per una minoranza. Nel caso della terapia sintomatica, i pazienti ricorrono in misura maggiore (82,3%) alla somministrazione di analgesici/antiemicranici soggetti a prescrizione (in quasi la metà dei casi di tratta di triptani), mentre il 31,8% utilizza medicinali da banco.